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domenica 18 marzo 2012

La scienza annuncia: spegnendo una molecola nel cervello si ha una super memoria


Creati topolini che "memorizzano" a tempi di record. Spegnendo la molecola PKR con un farmaco sperimentale sono stati creati dei topolini dalla memoria super, che memorizzano a tempi di record nuove informazioni, Reso noto sulla rivista Cell, il risultato è di Mauro Costa Mattioli, scienziato di origini italiane che lavora presso il Baylor College of Medicine di Houston.
Lo scienziato ha spiegato che in futuro la PKR potrebbe divenire una pillola "pompa-memoria", le funzioni mnemoniche dei topi risultano potenziate.
La scoperta è importante perché in malattie neurodegenerative come l'Alzheimer si riscontra un eccesso di PKR. Inoltre i topolini dalla memoria super hanno come effetto collaterale episodi epilettici e, guarda caso, molte grandi menti del passato, come Leonardo da Vinci o il geniale Fedor Dostoevskij, soffrivano proprio di epilessia. PKR potrebbe aver avuto un ruolo nella loro inusuale epilessia e intelligenza.

PKR, spiega Mattioli, è una molecola del sistema immunitario: i ricercatori si sono accorti che mettendola KO nel cervello dei topolini, questi risultano avere una memoria super come dimostrato con una serie di test comportamentali. Senza PKR le sinapsi, ovvero i collegamenti tra neuroni indispensabili alla formazione dei ricordi, sono più attive.

Resta un mistero il coinvolgimento di una molecola del sistema immunitario nei processi mentali, spiega Mattioli, «ma va notato che in molti disturbi cognitivi sono coinvolti processi infiammatori (indotti proprio dal sistema immunitario) che potrebbero essere responsabili dei deficit di memoria tipici di essi. Inoltre - aggiunge - l'attività di PKR risulta elevata in modo anomalo proprio in malattie quali l'Alzheimer che colpiscono la memoria».
Il prossimo passo, conclude, sarà vedere se dando la pillola rinforza memoria a topi con Alzheimer, la loro malattia regredisce.

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